A-7 Corsair II Retirement – Araxos / Greece

Im Oktober 2014 wurden die letzten A-7 Corsair II der Welt außer Dienst gestellt. Hierzu lud die griechische Luftwaffe zu einem 2-tägigen Abschiedsevent nach Araxos ein.

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Im Oktober 2014 war es soweit. Die letzten A-7 Corsair II auf der Welt wurden außer Dienst gestellt. Die griechische Luftwaffe lud auf den Stützpunkt nach Araxos ein. Dort waren nicht nur die letzte A-7 Corsair II stationiert, sondern auch ein großer Boneyard. Insgesamt konnte man über sechzig mehr oder weniger komplette A-7 bewundern. Das gute Wetter Ende Oktober lockte Gruppen aus ganz Europa nach Griechenland, die alle auf der Jagd auf die A-7 waren. Viele erfreuten sich selbstverständlich auch über den Besuch vom nahe gelegenen Stützpunkt aus Andravida mit ihren F-4E Phantom II.

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Der erste Tag der Veranstaltung stand zu 100% im Zeichen der A-7. In einem extra auf dem Flugplatz abgesperrten Bereich war es uns möglich die letzten aktiven A-7 und auch viele aufgereihte und abgestellte A-7 zu fotografieren. Einige unter den letzten Maschinen trugen Sonderlackierungen die der Tiger oder der Buccaneer.Zum Tag der Außerdienststellung kamen zudem noch einige Flugzeuge von anderen griechischen Verbänden. Unter anderem T-6 II aus Kalamata oder auch das Zeus Display-Team von Kreta.

Der letzte Tag der A-7 war von offiziellen Ansprachen und Ehrungen geprägt. Zur Feier des Tages wurde eine letzte Sonderlackierung enthüllt. Leider stand sie in der Halle wo alle Feierlichkeiten begangen wurden. Nach langem hin und her und schier unendlichen Diskussionen ist es uns allerdings gelungen die Griechen zu überzeugen, dass die letzte bunte A-7 vor der Halle in der Sonne stehen sollte um sie zu fotografieren. Diesem Wunsch sind sie also nachgekommen und der harte Kern, der bis zum Ende geblieben ist wurde belohnt.

Bei schönstem Wetter gab es anschließend noch einige Zugaben, indem einige Flugzeuge von anderen Verbänden Araxos verlassen haben.

Eine absolut gut organisierte Veranstaltung, die kaum einen Wunsch offen gelassen hat.

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